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A Liga dos Campeões não é mais competição de campeões, mas batalha entre ligas

Não tenha medo, isso não será uma tentativa de menosprezar as conquistas consideráveis ​​de todas as quatro equipes inglesas envolvidas nas duas finais europeias, menos ainda para sugerir que a Premier League agora lidera o mundo em qualquer outro aspecto do que o recrutamento eficaz do exterior. Acontece que uma final europeia que reúna duas equipas que jogam regularmente em casa carecerá inevitavelmente de um ingrediente importante: a dimensão europeia está obviamente em falta.

O antigo formato da Taça Europeia, apesar de todos os seus defeitos, nunca teria permitido que tal coisa acontecesse.Você costumava ter apenas um time por país, e embora a tradição dos vencedores que entram no sorteio da temporada seguinte para tentar defender seu título ocasionalmente produza confrontos entre as mesmas nações na fase a eliminar, nunca houve um ano em que os times foram mantidos separados até o final. Cada final, até que vários participantes fossem permitidos em 1997-98, colocaram uma nação contra a outra. Esse era o objetivo da competição.Depois de estabelecer o seu direito de ser chamado de campeão do seu próprio país (ou campeão da Europa, no caso das seleções que retornam como titulares), você então entra em confronto com os campeões de todos os outros para elaborar algum tipo de hierarquia internacional.

Talvez seja por isso que alguns acham difícil ver o romance em uma final totalmente inglesa, mesmo que uma segunda em 11 anos sugira que a Premier League está com uma saúde razoável. O primeiro confronto de duas equipas do mesmo país numa final da Liga dos Campeões data de apenas 2000, quando o Real Madrid venceu o Valência. A derradeira desvantagem de um ponto de vista pan-europeu ou purista seriam duas equipes da mesma cidade disputando a final da Liga dos Campeões, o que aconteceu duas vezes nas últimas temporadas.Ninguém se queixou do direito do Real Madrid ou do Atlético Madrid de estarem nas finais de 2014 e 2016 – em ambas as ocasiões estiveram entre as equipas mais fortes da Europa – embora, ao mesmo tempo, parecesse ridículo que uma competição tão gigantesca e continental deve se resumir a uma disputa de quintal entre vizinhos. The Fiver: inscreva-se e receba nosso e-mail diário de futebol.

Desta vez, ninguém pode duvidar do direito do Liverpool ou do Tottenham de estar na final. O progresso nas semifinais foi especialmente emocionante e simplesmente esperamos que ainda haja algum drama para o próximo fim de semana, tendo em mente que o encontro entre Manchester United e Chelsea em 2008 foi memorável na disputa de pênaltis.Instintivamente, sentimos que, embora os encontros entre as mesmas nações a caminho da final sejam quase garantidos como dramáticos – pense em Manchester City x Spurs no mês passado ou Liverpool x City no ano passado – o mesmo pode não ser verdade em uma final em si. Em uma final, idealmente, os protagonistas não deveriam se conhecer de dentro para fora. A pura vertigem do progresso das equipes inglesas nas fases finais da Liga dos Campeões também deveu algo à natureza das duas mãos dos empates e até mesmo à regra do gol fora, que não será um fator em Madrid ou Baku.

No entanto, talvez esta temporada de reviravoltas e surpresas ainda tenha uma ou duas reviravoltas inesperadas restantes.Não há razão para que Liverpool e Spurs, ou Arsenal e Chelsea, não mostrem o melhor da Premier League em suas respectivas finais, e o fato de os clubes ingleses serem um pouco mal ensaiados quando viajam para se encontrarem no exterior não deveria significar uma nova tradição não pode ser estabelecida.

Pode acontecer que, após as próximas semanas, os fãs de futebol em toda a Europa estarão clamando por mais finais totalmente inglesas, e com a possibilidade de cinco times da Premier League competindo no Eles podem realizar o que desejam na Liga dos Campeões na próxima temporada.A Espanha, para quem leia o Real Madrid se quiser, tende a dominar a Liga dos Campeões nos últimos anos, mas com Cristiano Ronaldo agora jogando na Itália e nem o Real nem o Barcelona tão fortes como antes, os clubes da Premier League estão bem colocados para preencher o vazio, especialmente se o Manchester City se recompor na Europa. Qual é a maior lacuna entre a conquista do título da liga e a glória europeia? | O Conhecimento Leia mais

Finais totalmente inglesas podem não ser o que a Copa da Europa era originalmente, mas com pelo menos quatro times de uma das ligas mais competitivas em cada ano, a quantidade de contratados e adquiriu experiência em lugares como Liverpool, City, Chelsea e Tottenham agora é suficiente para fazer o progresso mais regular.Não vale a pena chorar pelo romance perdido, ou mencionar que os finalistas da Champions League desta temporada nunca foram sagrados campeões em seu próprio país desde que a Premier League existe. Este é o mundo moderno, e o fato é que nas últimas duas décadas a Champions League se tornou menos uma disputa de campeões e mais uma batalha entre ligas principais.

Nas 20 edições do Liga dos Campeões desde a virada do milênio esta será a sétima vez que duas equipes da mesma liga se enfrentam na final, o que dá uma boa ideia de como a competição está evoluindo. O Liverpool está na segunda final consecutiva, os Spurs na primeira, e os dois times ainda estão melhorando.Dado que provavelmente é apenas uma questão de tempo até que Pep Guardiola’s City se junte à festa, pode não haver uma espera de 11 anos até vermos a próxima final totalmente em inglês.