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Acreditar em Collingwood é tentador mais uma vez depois de Pies chegar às finais do Super Netball

Collingwood falhou repetidamente e de forma espetacular em corresponder ao seu próprio hype externo desde que estourou na cena do netball de elite em uma explosão de publicidade. Apesar de um programa bem financiado, instalações de treinamento incomparáveis ​​e uma lista de talentos de classe mundial, os Pies criaram uma forma de arte de entrega insuficiente – uma versão netball dos Colliwobbles.

Portanto, é natural que, quando as tortas de 2019 parecem que vão produzir algo especial, o cuidado vem à tona. Ou, apenas talvez, aquele copo de Kool-Aid parece tentador mais uma vez.Ao derrotar o Melbourne Vixens por 11 gols na última rodada em casa e fora de casa no domingo, o Pies – que por todo o dinheiro parecia fora da disputa das finais há algumas semanas – arrebatou o quarto lugar do Giants e travou uma vaga improvável nas finais .Retirar Caitlyn Nevins prova que o trabalho árduo paga dividendos no netball | Erin Delahunty Leia mais

A vitória – liderada por Ash Brazill furioso, que ganhou seu terceiro MVP consecutivo – foi convincente. Contra todas as probabilidades, os Pies estão agora jogando as finais e não estão apenas inventando os números. Depois de vencer suas últimas três vitórias consecutivas por uma média de oito gols, o Collingwood está indiscutivelmente na melhor forma de qualquer equipe nas finais.

No domingo, eles enfrentarão os Vixens novamente, mas desta vez em uma semifinal menor em Melbourne.O vencedor avança para uma preliminar, contra o Lightning ou Swifts no sábado. Será que os Pies conseguiram vencer os Vixens mais uma vez, como fizeram nas últimas três vezes que se enfrentaram – duas vezes na temporada regular e uma na pré-temporada #TeamGirls Cup? Ou há mais uma oscilação por vir?

As sementes da dúvida sobre a capacidade de entrega dos Pies foram plantadas anos atrás. Antes do início da temporada de 2017, eles foram apelidados de “galácticos” do netball: um bando de estrelas, cada uma tão individualmente talentosa que, coletivamente, deveria ser imbatível, semelhante ao Real Madrid no início dos anos 2000. A equipe de fundação, treinada por Kristy Keppich-Birrell, estava explodindo com os então Diamonds.Apresentava a dupla defensiva Sharni Layton e April Brandley, os dínamos do meio de campo Kim Ravaillion, Madi Browne e Brazill e a atiradora Caitlin Thwaites.

Com essa formação, os Pies eram os favoritos incontestáveis ​​para a primeira bandeira do Super Netball. Mas eles nem chegaram perto. Eles tiveram nove vitórias naquele ano e apenas chegaram às finais, mas perderam para os possíveis vice-campeões, os Giants, na primeira semana. Pelas expectativas elevadas dentro e fora do clube, a primeira temporada foi um fracasso abjeto e deixou muitos especialistas desejando não ter tomado um gole tão grande da dita bebida tentadora quando o Lightning ergueu o troféu.

Na temporada dois, Keppich-Birrell acrescentou a veterana atiradora Erin Bell e a jovem defensora Matilda Garrett e, novamente, a maioria dos analistas sugeriu que o Pies chegasse às finais. Errado de novo.O 2018 Pies perdeu quatro das cinco primeiras lutas, derrotando apenas os humildes Thunderbirds, antes de um flash de brilho com uma vitória de cinco gols sobre os Firebirds na sexta rodada sugerindo que os galácticos estavam finalmente começando a falar a mesma língua. Mas os Colliwobbles voltaram e os Pies venceram apenas mais um jogo na temporada.

O ano passado terminou com três vitórias, um empate, 10 derrotas e certamente nenhuma final, depois de terminar em penúltimo lugar. Para os Pies, o fracasso estava se tornando um hábito – assim como o sucesso para o Lightning, que ficava consecutivo. Então, quando os Pies trocaram Keppich-Birrell em favor do técnico Rob Wright e adicionaram a dupla Geva Mentor e Browne da primeira divisão do Lightning, bem como Nat Medhurst e a jovem goleira jamaicana Shimona Nelson para a temporada 2019, a cautela talvez tenha sido compreensivelmente generalizada .A formação parecia ótima, até imbatível. Mas não tínhamos visto tudo antes?

Eles ganharam o torneio #TeamGirls da pré-temporada, realizado em Brisbane em março. Depois de derrotar o Fever and Swifts e perder para os Giants, eles superaram seu grupo e passaram a derrotar os Vixens por 39-36 na grande final, com Nelson estrelando. De repente, os Pies eram uma força a ser reconhecida em 2019.

Então, depois de mais um gole do Kool-Aid, os Pies foram instalados como favoritos…de novo. Mas quando a temporada chegou, eles perderam para os Giants, Fever, Swifts e Lightning antes do intervalo da Copa do Mundo. Era o mesmo velho Collingwood: apenas não era bom o suficiente.

Mesmo depois da Copa do Mundo, os Pies perderam apenas para os Giants e agora estão lá, nas finais e têm uma chance em quatro do título.Eles resistiram, permaneceram juntos e se colocaram em uma posição para finalmente entregar pela primeira vez em sua curta existência.