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Batalha dos Big Mouths na Copa do Mundo de Rúgbi: Eddie Jones x Michael Cheika

Antes da visita da Inglaterra à Austrália em 2016, Cheika previu que “haverá um pouco de brincadeira quando a turnê vier e isso é uma boa diversão porque nós dois gostamos disso”. Três anos depois, os treinadores estão se preparando para as quartas-de-final da Copa do Mundo que virão a ser faturadas como a Batalha das Bocas Grandes. A Inglaterra volta para o futuro enquanto Eddie Jones aposta em Owen Farrell | Robert Kitson Leia mais

A amizade floresceu em Randwick em Sydney, onde Jones jogou como prostituta enquanto Cheika estava no 8º lugar em um time que também incluía os irmãos Ella e outro futuro treinador dos Wallabies, Ewen McKenzie.Embora Jones fosse sete anos Bet365 mais velho, eles compartilhavam o status de intrusos étnicos em um esporte consagrado: a mãe de Jones nasceu nos EUA, filha de dois pais japoneses, enquanto o pai de Cheika, Joseph, mudou-se do Líbano para a Austrália aos 20 anos. “Você tenho que lembrar que isso era a Austrália há 30 anos ”, disse Jones em 2015, enquanto treinava o Japão. “Ainda era uma Austrália muito branca, então se você fosse como Check e eu, você realmente tinha que provar seu valor.

“ Naquela época, havia um pouco de trenó racial. Check e eu tive que aguentar um pouco quando jogamos e você tinha que ser capaz de atirar nos oponentes em campo.É provavelmente uma razão pela qual sempre nos demos bem. ”

Até sua nomeação pela Inglaterra, Jones tinha sido totalmente positivo sobre Cheika -“ Eu realmente gosto do que ele está fazendo ”, disse ele há quatro anos. “Ele carrega o coração e é bom para o jogo.”

Alguns meses depois e com os dois prestes a se cruzar pela primeira vez como treinadores de rivais internacionais sérios, de repente ele estava farejando “fumaça e espelhos por toda parte”, dizendo que Cheika “engana muito sobre ele”, e o ônibus brincalhão havia oficialmente deixado a estação.

Em vez de entrar com os punhos voando, Cheika evitou em torno das escaramuças mais distantes desta guerra de palavras nascente. “Se eu achasse que isso nos faria jogar melhor, sim, eu teria entrado nisso”, disse ele. “Eu não estava acostumada com as pessoas gostando de mim de qualquer maneira.Se eles não forem grandes na forma como Bet 365 tenho levado a campanha na mídia, então é problema deles. ”

Mas depois da vitória da Inglaterra por 3 a 0 naquela série, Steve Hansen da Nova Zelândia acusou Cheika de“ deixar Eddie intimidá-lo na mídia ”, e quando a Austrália viajou para a Inglaterra no final daquele ano, Cheika finalmente sujou as mãos. Sua afirmação de que Jones “sempre operou com um chip no ombro e agora não há um chip porque as coisas estão indo muito bem, ele continua procurando por isso” foi um destaque particular.

Nada disso impressionou Hansen, que este ano, brincando, comparou Cheika a Mickey Mouse e disse que era possível “deixá-lo emocionado e tirar sua mente do trabalho”. Facebook Twitter Pinterest Eddie Jones e Michael Cheika compartilham uma piada em Twickenham em novembro de 2018.Fotografia: Adrian Dennis / AFP / Getty Images

O que quer que Jones esteja fazendo, parece funcionar. Ele detém um recorde de 6-0 contra Cheika como técnico da Inglaterra, então talvez não seja surpreendente que pareça ter havido uma leve deterioração no relacionamento deles desde que começaram a ter que falar tanto sobre isso. “Quando eu estava de volta à Austrália, conversamos e tomamos um café juntos. Conversamos sobre onde seu time estava e onde éramos velhos companheiros ”, foi a mensagem alegre de Jones quando questionado sobre Cheika em novembro de 2017.

Exatamente um ano depois, o técnico da Austrália pintou um quadro um pouco mais frio . “Somos companheiros de futebol juntos, não estamos balançando as mãos na estrada ou qualquer coisa, mas somos amigos.Não há briga entre nós ”, disse ele.

Onze meses depois e esta semana, Cheika foi questionada sobre o último status da amizade. “Tudo bem”, respondeu ele, concisamente. “Não o vejo muito.” The Breakdown: inscreva-se e receba nosso e-mail semanal do rugby union.

Enquanto os dois homens permanecerem no posto, essa rivalidade às vezes venenosa parece com certeza ferver, mas talvez seja exatamente como os dois protagonistas gostariam. James Haskell, que trabalhou com os dois homens, disse esta semana: “Eddie adora acelerar o Cheika e Cheika adora acelerar. É uma fórmula perfeita. ”

Para um deles, a Copa do Mundo termina no sábado, mas fora de campo talvez os dois possam encontrar a felicidade – com a ajuda dos amigos.