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Ireland’s Call: como um canto de rúgbi ridicularizado se tornou uma canção pela unidade irlandesa

Era o hino que todos adoravam odiar, uma mistura musical ridicularizada como uma afronta ao patriotismo e ao gosto.

A letra de Ireland’s Call exortava os irlandeses a se erguerem “ombro a ombro” antes de cada rúgbi jogo, mas muitos preferiram ficar sentados e zombar da liminar.

A Irish Rugby Football Union (IRFU) encomendou a música em 1995 como uma alternativa ao hino da república, Amhrán na bhFiann (A Canção do Soldado), para acomodar jogadores e torcedores da Irlanda do Norte que tendiam a vir de uma origem sindical.

Phil Coulter, o escritor de Puppet on a String nascido em Derry e outros líderes das paradas britânicas, respondeu com Ireland’s Call. Os críticos foram duros. “Waterboarding passivo-agressivo de áudio”, disse o Irish Times.

Mas a maré mudou.Atletas e torcedores demonstram cada vez mais afeto pela música, que agora é cantada com gosto nos estádios. E a crescente especulação sobre uma Irlanda unida – e como ela deve acomodar os sindicalistas – imbui o Call da Irlanda de presciência.

Na semana passada, o taoiseach, Leo Varadkar, disse que uma Irlanda unida precisaria de um “estado diferente” para formar sindicalistas sinta-se bem vindo. E o Irish Times deu uma reviravolta na música, chamando-a de “um nobre exemplo dos compromissos que uma Irlanda unida envolveria”.

Coulter está reivindicando vingança. “A fraternidade do rugby não se apaixonou pela música. Foi um processo longo com muita inveja ”, disse ele ao Observer. “Como uma raça, não gostamos que nos digam o que fazer ou o que cantar.Foi uma queima lenta. ”

As multidões no Estádio Aviva de Dublin – que no sábado sediou um amistoso da Copa do Mundo contra a Itália – agora prestam atenção ao Call da Irlanda, disse ele. “A prova do pudim é quando a banda começa e as pessoas cantam loucamente. As pessoas votam com a laringe. ”

Os jogadores também ficaram mais entusiasmados. Brian O’Driscoll, um ex-capitão, contou um documentário que costumava ficar parado durante o Ireland’s Call, que em casa é disputado após o hino nacional. “Eu disse ‘pffft, Amhrán na bhFiann é realmente o meu hino.” Sua mãe o convenceu da responsabilidade de cantar os dois. “Ela estava certa…era meu dever tentar fazer parte de algo que incorporasse a todos.” Facebook Twitter Pinterest Songwriter Phil Coulter, o compositor de Call da Irlanda, em 1987.Fotografia: Independent News and Media / Getty Images

O críquete e o hóquei, que assim como o rugby operam em toda a Irlanda, também adotaram a música de Coulter.

Com o Brexit e as mudanças demográficas em Irlanda do Norte colocando uma Irlanda unida – e a necessidade de cortejar sindicalistas – na agenda política, até o Sinn Féin sinalizou abertura para mudar a bandeira e o hino.

Os sindicalistas há muito recuam em Amhrán na bhFiann, uma expressão do nacionalismo irlandês cantado por rebeldes republicanos durante o Levante de 1916. Jogadores de rúgbi da Irlanda do Norte tendiam a não cantá-lo – uma relutância se aprofundou em 1987 quando uma bomba do IRA apontada a um juiz feriu três jogadores que viajavam de Belfast para Dublin.

Uma alternativa improvisada na Copa do Mundo daquele ano – um gravação irregular de The Rose of Tralee – foi considerada um desastre.Assim, a IRFU encomendou a Coulter, que também escreveu sucessos para Cliff Richard e Bay City Rollers, a criar algo estimulante e inclusivo.

Ele evitou a palavra “unidos” e, em vez disso, invocou quatro orgulhosas províncias “ juntos em pé, ombro a ombro ”. Ele antecipou a resistência, especialmente dos sulistas que temiam uma conspiração do norte. “Não me surpreendeu. Não me deitei na cama ou fiquei de mau humor em um canto. Eu sabia que demoraria. ”

Um grande avanço veio em 2007, quando a Irlanda recebeu a Inglaterra no Croke Park, um estádio repleto de tradição republicana, para uma partida de rúgbi que veio a simbolizar a reconciliação entre os dois países.Houve um silêncio respeitoso para God Save the Queen, um canto estrondoso para Amhrán na bhFiann – e um trovão novamente para a Chamada da Irlanda. “A música finalmente ganhou seu lugar”, disse o compositor.

Uma década depois, algumas pessoas “ainda acham que é um pedaço de merda”, mas a história parece estar do seu lado, disse Coulter. “Nunca foi feito para ganhar um Grammy ou um Pulitzer. Foi calculado para ser inclusivo. Foi um compromisso. ”